Klassiska föreställningar: Othello

I pjäsen Othello har Roderigo har uppvaktat Desdemona. Han blir arg när hon istället väljer generalen Othello istället för honom. Här har den etiska skillnaden mellan europén Desdemona och den mörke Othello betydelse för handlingen. En sergeant vid namn Jago väcker ett enormt hat mot Othello när Cassio befordras till löjtnant istället för Jago och han, tillsammans med Rodrigero väcker Desdemonas far Brabantio för att berätta att hon rymt med Othello. Inför Hertigens råd i Venedig går Brabantio till attack mot Othello. Denne svarar då att Desdemona gift sig frivilligt, vilket hon också bekräftar. Vid samma tid är det också krig mellan Venedig och det osmanska riket, där Othello måste medverka.

När Othello kommer tillbaka till Venedig tror han att Desdemona varit otrogen och när hon vill glädjas med honom slår han till henne. Jago passar då på att fälla kommentaren att Othello kan vara än mer obalanserad. Othello vill ställa Desdemona till svars medan Jago och Emilia tröstar henne. Emilia får veta att Desdemona inte varit otrogen medan Jago hetsar Rodgerigo att slåss med Cassio som såras. Cassio ropar på hjälp och då tror Othello att Jago haft rätt. Jago låtsas vara upprörd över Cassios skada och därför dödas Roderigo. Othello väcker sedan Desdemona med en kyss, och hotar henne samtidigt med döden. Cassio kunde ha intygat hennes oskuld, men han är död, och Othello kväver därför Desdemona med en kudde.

Emilia får sedan direkt från Othello veta om Desdemonas otrohet men Emilia förklarar att allt är en lögn. Hon går också till Jago och ber honom om att berätta sanningen, vilket han vägrar. På omvägar får Othello sedan veta hur det ligger till. Han blir arg och överfaller Jago. Han i sin tur sårar Emilia så att hon dör, och sedan flyr han. Till slut fångas han in och sedan förs han till tortyr. Othello blir sedan avskedad och tar sitt liv.